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健康與生活技術與應用

消失的微生物第一章現代疾病第二節

發布人:奧姆龍   時間:2020-08-25   閱讀:1297

第一章現代疾病

第二節

       為什么這些疾病幾乎同時在發達國家里驟然增多,并蔓 延到其他發展中國家?這純粹是巧合嗎?如果有十種現代疾 病,這意昧著背后有十種獨立的原因嗎?似乎不太可能。

       那么,也許所有這些疾病泛濫的背后有某個共同的“罪5 魁禍首”?如果是,什么原因會有如此廣泛的波及面,可以 囊括哮喘、肥胖、胃食管反流、青少年糖尿病、食物過敏以 及其他病癥?過高的卡路里攝人也許可以解釋肥胖,但無法 解釋哮喘許 多患有哮喘的兒童身材勻稱;空氣污染也許 會引起哮喘,但是無法解釋食物過敏。

       人們提出了許多理論試圖解釋單個癥狀:睡眠不足導致 了肥胖,疫苗引起了自閉癥,轉基因的小麥傷害了人的消化 系統,如是云云。

       為何這些疾病在兒童階段爆發?在各種解釋之中,最流 行的是“衛生假說”[hygiene hypothesis,也稱為“老朋友” 假說(old friends' hypothesis)譯 者注]。這個理論的 大意是說,現代疾病之所以發生是因為我們把這個世界打掃 得太過干凈了,結果導致了我們的孩子們幼時沒有充分地接 觸到病菌,免疫系統“缺乏訓練”,因而日后容易反應過度, 傷及自身。今天,許多家長挖空心思提高孩子們的免疫力, 包括接觸寵物或者農場里飼養的動物,到田野里玩耍,有人 甚至提議讓孩子們吃點兒泥巴。

       對這些建議我不敢茍同。在我看來,這些做法基本上與 我們的健康不相干。泥土里的微生物演化至今,適應的是土壤環境,而不是人體環境:寵物或農場動物身上的微生物并 沒有與人類的演化發生深刻的關聯。在接下來的篇章里,我 將表明,衛生假說被曲解了。

       事實上,我們需要做的是更仔細地觀察生活在我們體表 及體內的微生物。這是-個規模相當大的群體,這些微生物 彼此競爭協作,被統稱為微生物群系(microbiome)。 在生 態學中,群系(biome) 指的是-個生 態系統(比如森林或 者珊瑚礁)中的豐富多彩、形態各異的生物,它們彼此關聯 形成了相互支持的復雜網絡。- - 旦某個關鍵物種消失或者滅 絕,整個生態系統都將受害,甚至可能崩潰。

       微生物群系已經與人類協同演化了數千年。它們廣泛分6布在口腔、腸道、鼻腔、耳膜以及皮膚各處;在女性體內, 它們也分布于陰道壁上。人類一般是從幼年時期開始獲得這 些微生物的,令人意外的是,一個3歲兒童體內的微生物群 系就已經與成人的非常相似了。這些微生物對你的免疫力至 關重要。簡單來講,你的微生物群系保障了你的健康,但不 幸的是,它們中的一部分正在消失。

       這場災難的肇因就在你我身邊,包括抗生素在人畜中的 濫用、剖宮產、衛生消毒劑、殺菌劑,但這些只是冰山一 角。耐藥細菌是一個嚴峻的問題古 老的病原體(比如結 核分枝桿菌)的耐藥性越來越強,并且大有卷土重來之 勢現在, 另外一些耐藥細菌也令患者吃盡苦頭:生活在 人類消化道里的艱難梭狀芽孢桿菌(Clostridiuan difficile) 已經能夠耐受多種抗生素;還有抗甲氧西林金黃色葡萄球菌( methicillin resistant Staphylococcus aureus, MRSA), 它 是一種極具傳染性的病原體,常常潛伏在醫院或者其他環境中。顯然,抗生素給細菌帶來了巨大的選擇壓力,耐藥細菌 的數量不斷增加。

       不過,耐藥病原體的增多固然糟糕,我們體內微生物群 系多樣性的喪失卻更加致命后者不僅改變了發育過程本 身,而且影響了我們的代謝、免疫乃至認知能力。我把該過 程稱為“正在消失的微生物群落”(disappearing microbiota)。 這個名字聽起來有點滑稽,而且說起來有點拗口,但是我們 有越來越多的證據表明它是成立的。因為各種原因,我們正 在失去人體內世代傳承的微生物。本書要探討的正是這一.問 題一人體內微生物多樣性的喪失正在造成嚴重的后果,而 且未來將會變得更加惡劣。正如內燃機、核裂變、殺蟲劑的 使用都帶來了未曾預料的后果,抗生素及剖宮產的濫用也不 例外。

       我們必須及時做出調整,否則后果不堪設想。形勢是如 此冷峻,如同暴風雪呼嘯著卷過冰封的大地,我稱之為“抗 生素的冬天”。我不希望未來的孩子們落到我未曾謀面的姑 姑那樣的結局。因此,我拉響了警報。







     網絡轉載《消失的微生物》作者馬丁·布萊澤。

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